Pope Francis to priests and religious. May 7, 2019. Vatican.Va
*Power of the hidden life, proximity, tenderness

… In more than a few situations, we feel the need to “take stock” and see where things stand. We can begin by looking at our numbers… we are few; the means at our disposal… and they are not many. Then we look at the number of houses and apostolates we have to support… they are too many. We could go on to list all those many situations in which we experience how precarious are the resources we have for carrying out the missionary mandate with which we have been entrusted. Whenever we do this, it can seem that our bottom line is “in the red”.

True, the Lord told us: if you want to build a tower, calculate the costs, lest once you have laid the foundations, you are unable to complete the work (cf. Lk 14:29). But “taking stock” of things can lead us into the temptation of putting too much trust in ourselves, falling back on our own abilities and our shortcomings. In this way, we might almost end up like the disciples of Emmaus, proclaiming the kerygma with our lips, while our heart is sunken in a silence marked by a subtle frustration that prevents it from listening to the One who walks at our side and is a source of joy and gladness.

Brothers and sisters, “taking stock” of things is always necessary, when it can help us to understand and draw near to all those persons who daily struggle to make ends meet. Families that fail to grow, the elderly and abandoned, the sick and bedridden, young people frustrated and without a future, and the poor who remind us what we truly are: a Church of beggars in need of the Lord’s Mercy. It is legitimate to “take stock” of things, only if it enables us once more to become fraternal and attentive to others, to show understanding and concern as we draw near to the frustrations and the uncertainties felt by so many of our brothers and sisters who yearn for an anointing that can lift them up and heal their hope.

It is legitimate to take stock of things, but only in order to speak out all the more forcefully and to pray together with our people: “Come, Lord Jesus!” …

… History is written by people like this, people unafraid to offer their lives for love: whenever you did this to the least of my brothers and sisters, you did it to me (cf. Mt 25:40). How much wisdom do we find in the words of Saint Teresa Benedicta of the Cross: “Certainly, the most decisive turning points in world history are substantially co-determined by souls whom no history book ever mentions. And we will only find out about those souls to whom we owe the decisive turning points in our personal lives on the day when all that is hidden is revealed” (Vorgebenes Leben und Epiphanie: GW XI, 145).

All too often we let ourselves think that things might be different if we were strong, powerful and influential. But isn’t it the truth that the secret of our strength, power and influence, and even of our youthfulness, comes from somewhere else, and not from the fact that our “accounts are in order”? …

How often do we expend our energies and resources, in meetings, discussions and programmes, on preserving approaches, methods and goals that not only excite no one, but prove incapable of bringing even a glimmer of that evangelical fragrance that can offer comfort and open paths of hope, while depriving us of personal encounter with others? How right Mother Teresa was, when she said: “Everything useless weighs me down!” (A. COMASTRI, Mother Teresa, Una goccia di acqua pulita, 39). Let us leave behind all the burdens that keep us from the mission and prevent the fragrance of mercy from being breathed in by our brothers and sisters. A pound of nard was able to permeate everything and leave behind an unmistakable impression.

Let us not deprive ourselves of the best of our mission; let us not stifle the heartbeat of the spirit.

… In this way, you give a vivid witness of how “faith does not remove us from the world, but draws us more deeply into it” (ibid., 181). The world may not be the way we would like it, nor are we ourselves “perfect” or spotless. But we are drawn into it in the precariousness of our lives and of our families, anointed each day with trust in God’s unconditional love for us. …to develop certain aspects of life that are as important as they are overlooked in a society frayed by frenetic and superficial relationships: the aspects of tender love, patience and compassion towards others. And I would like to stress here the importance of tenderness in priestly ministry as too in the witness of religious life. There is the danger that when we don’t live in family, when there isn’t a need to caress our own children, as Father Goce does, the heart becomes somewhat “bachelor or spinster” in character. There is also the danger that the vow of chastity of religious sisters and celibate priests actually turns into a vow of “entrenched spinsters or bachelors”. How much harm comes from a sister or a priest who lives like this! Thus I stress the importance of tenderness. Today I received the grace of observing sisters who show much tenderness: when I went to the Mother Theresa memorial I saw the religious sisters there and the way the cared for the poor with profound tenderness. Please: tenderness. Never raise your voice. Blessed water, not vinegar! Always with that sweetness of the Gospel that knows how to caress souls. Recalling a word mentioned by our brother: he spoke of careerism. When careerism enters priestly ministry and religious life, the heart becomes hardened and bitter and it loses tenderness. The priest or sister who is careerist has lost the ability to caress.

I like to think of each family as an “icon of the Holy Family of Nazareth. Its daily life had its share of burdens and even nightmares, as when they met with Herod’s implacable violence. This last was an experience that, sad to say, continues to afflict the many refugee families who in our day feel rejected and helpless” (Amoris Laetitia, 20). Through the faith built up by daily struggles, they are able “to turn a stable into a home for Jesus, with poor swaddling clothes and an abundance of love” (Evangelii Gaudium, 286). Material things are needed, they are necessary, yet they are not the most important thing. For this reason, we must never lose the ability to caress, never lose the ministerial tenderness and the tenderness of religious consecration.



Papa Francisco a sacerdotes y religiosos, 7 mayo, 2019
*Poder de la vida oculta, cercanía, ternura

…En muchas situaciones sentimos la necesidad de hacer números: comenzamos a mirar cuantos somos… y somos pocos, después vemos la cantidad de casas y obras que hay que sostener… y son muchas… Podríamos seguir enumerando las múltiples realidades en las que experimentamos la precariedad de recursos que poseemos para llevar adelante el mandato misionero que nos fue confiado. Cuando esto sucede pareciera que el balance está siempre en “números rojos”.

Es cierto, el Señor nos dijo: si quieres construir una torre, calcula los gastos «no sea que, una vez puestos los cimientos, no puedas acabar» (Lc 14,29). Pero el “hacer números” nos puede llevar a la tentación de mirarnos demasiado a nosotros mismos, y encorvados sobre nuestra realidad, sobre nuestras miserias, podemos terminar casi como los discípulos de Emaús, proclamando el kerigma con nuestros labios mientras nuestro corazón se encierra en un silencio marcado por una sutil frustración que le impide sentir a Aquel que camina a nuestro lado que es fuente de gozo y alegría.

Hermanos y hermanas: “Hacer números” es necesario siempre que nos ayude a descubrir y a ponernos en contacto con tantas vidas y situaciones que a diario tienen dificultad para hacer cuadrar los números: familias que no pueden salir adelante, personas ancianas y solas, enfermos postrados en cama, jóvenes entristecidos y sin futuro, pobres que nos recuerdan lo que somos; una Iglesia de mendicantes necesitados de la misericordia del Señor. Sólo es lícito “hacer números” si esto nos permite ponernos en movimiento para volvernos solidarios, atentos, comprensivos y solícitos para tocar los cansancios y la precariedad en la que están sumergidos tantos hermanos nuestros y necesitados de una Unción que los levante y los cure en su esperanza.

Sólo es lícito hacer números para decir con fuerza e implorar con nuestro pueblo: “Ven, Señor Jesús”.

…La historia la escriben esas personas que no tienen miedo a gastar su vida por amor: cada vez que lo habéis hecho con el más pequeño de mis hermanos, a mí me lo habéis hecho (cf. Mt 25,40). Cuánta sabiduría revisten las palabras de santa Teresa Benedicta de la Cruz cuando afirmaba: «Seguramente, los acontecimientos decisivos de la historia del mundo fueron esencialmente influenciados por almas sobre las cuales nada dicen los libros de historia. Y cuáles sean las almas a las que hemos de agradecer los acontecimientos decisivos de nuestra vida personal, es algo que sólo sabremos el día en que todo lo oculto será revelado»[1].

Es cierto, cultivamos muchas veces una imaginación sin límites pensando en que las cosas serían diferentes si fuéramos fuertes, si fuéramos potentes o influyentes. Pero, ¿no será que el secreto de nuestra fuerza, potencia, influencia e inclusive juventud está en otro lado y no en que “cuadren los números”?

Muchas veces gastamos nuestras energías y recursos, nuestras reuniones, discusiones y programaciones en conservar enfoques, ritmos, encuadres, que no sólo no entusiasman a nadie, sino que son incapaces de aportar un poco de ese aroma evangélico que conforte y abra caminos de esperanza, privándonos de ese encuentro personal con los otros. Qué justas las palabras de Madre Teresa: «Lo que no me sirve, me pesa»[2]. Dejemos todos los pesos que nos separan de la misión e impiden que el perfume de la misericordia llegue al rostro de nuestros hermanos. Tan sólo una libra de nardo fue capaz de impregnarlo todo y dejar una huella inconfundible.

No nos privemos de lo mejor de nuestra misión, no apaguemos los latidos del espíritu.

…Así testimonian vivamente cómo «la fe no nos aleja del mundo, sino que nos introduce más profundamente en él» (ibíd., 181). No desde lo que nos gustaría que fuese, no como “perfectos”, no como inmaculados, sino en la precariedad de nuestras vidas, de nuestras familias ungidas todos los días en la confianza del amor incondicional que Dios nos tiene. …a desarrollar unas dimensiones tan importantes como olvidadas en una sociedad consumida por las relaciones frenéticas y superficiales: las dimensiones de la ternura, la paciencia y la compasión hacia los otros. Y me gustaría subrayar aquí la importancia de la ternura en el ministerio presbiteral y también en el testimonio de la vida religiosa. Existe el peligro de que cuando uno no vive en familia, cuando no hay necesidad de acariciar a los propios hijos, …el corazón se convierte en un pequeño “solterón”. Y después, está el peligro de que el voto de castidad de las hermanas e incluso el de los sacerdotes célibes se convierta en un voto de “solterones”. ¡Qué mal hacen una monja “solterona” o un sacerdote “solterón”! Para esto, hay que volver a la ternura. Hoy tuve la gracia de ver a religiosas con mucha ternura: cuando fui al memorial de la Madre Teresa y vi a las hermanas, cuidaban con mucha ternura a los pobres. Por favor: ternura. Nunca regañar. ¡Agua bendita, jamás vinagre! Siempre con esa dulzura del Evangelio que sabe acariciar las almas. Retomando una palabra que nuestro hermano dijo: habló de carrerismo. Cuando en la vida sacerdotal, en la vida religiosa entra el carrerismo, el corazón se vuelve duro, ácido y se pierde la ternura. El carrerista o la carrerista ha perdido la capacidad de acariciar.

Me gusta siempre pensar en cada familia como «icono de la familia de Nazaret, con su cotidianeidad hecha de cansancios y hasta de pesadillas, como cuando tuvo que sufrir la incomprensible violencia de Herodes, experiencia que se repite trágicamente todavía hoy en tantas familias de prófugos miserables y hambrientos»; son capaces, por medio de la fe amasada en esas luchas cotidianas, de «transformar una cueva de animales en la casa de Jesús, con unos pobres pañales y una montaña de ternura» (Exhort. apost. Evangelii gaudium, 286). Necesitamos medios materiales, son necesarios, pero no son lo más importante. Por esto, no debemos perder la capacidad de acariciar, no perder la ternura ministerial y la ternura de la consagración religiosa.

[1] Vida escondida y epifanía, en Obras Completas V, Burgos 2007, 637.
[2] A. Comastri, Madre Teresa. Una goccia di acqua pulita, 39.

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